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比特币挖矿“危机”后 以太坊矿工也面临淘汰

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以太坊2.0之后,现在的矿工该何去何从?即将到来的权益证明网络将会淘汰以太坊矿工,但并不意味着他们会离开。与比特币一样,以太坊(Ethereum)目前“挖矿”也需要耗费

以太坊2.0之后,现在的矿工该何去何从?即将到来的权益证明网络将会淘汰以太坊矿工,但并不意味着他们会离开。

比特币挖矿危机

与比特币一样,以太坊(Ethereum)目前“挖矿”也需要耗费大量能源来保护网络安全、同时创建和分发新的数字货币,在全球范围内,以太坊矿工数量同样很多,而且也需要购买价值不菲的矿机来解决计算问题并赚取以太坊网络的原生加密货币ETH。

不过,如果一切顺利的话,以太坊将在2022年进行重大升级,从根本上改变网络运作方式和ETH代币的创建方式——换句话说,以太坊挖矿将成为过去。

那么,对于现在以太坊区块链上挖矿的矿工来说,未来将何去何从呢?

“证明”

比特币白皮书于2008年正式发布,其中展示了一个利用密码学概念作为去中心化网络安全汇款的全新方式,而这个概念就是如今我们熟知的:工作量证明(ProofofWork)。

以太坊区块链于2015年正式推出,和比特币一样,以太坊区块链使用了相同的工作量证明共识协议。简而言之,工作量证明是一种确保计算机在任何给定时间就交易和数据库状态达成一致的方法,在这种共识机制下,可以保护网络免受潜在的双重花费或多重花费攻击。

虽然工作量证明是一种加密算法,但以太坊基金会解释说,“挖矿本身就是‘工作量’,也就是向区块链中添加有效区块的一种行为。”当然,使用大量算力的工作量证明算法会消耗大量电力,这也成为了环保组织对加密货币大肆抨击的主要理由。

坦率地说,以太坊核心开发人员一直致力于将网络共识协议从工作量证明(PoW)改为权益证明(PoS),新共识机制只需要消耗很少量的电力就能维持网络运转,同时还能继续支持更大规模的交易。升级后的以太坊网络被称为以太坊2.0(ETH2.0),网络安全将通过质押ETH代币得到维护,确保攻击能被有效阻止,因为一旦不良行为者实施攻击,他们质押的代币就会被扣押。

据以太坊核心开发人员TimBeiko透露,当以太坊2.0正式启动之时,目前允许的工作量证明以太坊区块链将会“合并”到新的权益证明区块链,这项工作可能会在2021年年底之前进行——也就是说,以太坊网络上的全部挖矿行为应该会在今年年底之前被关闭。TimBeiko表示:

“在以太坊网络升级到2.0之前,矿工应该提前做好准备,确保自己不会亏损。”

但问题是,以太坊2.0升级之后,现在的矿工该何去何从呢?

“合并”

MichaelCarter是一位加密货币矿工,也是YouTube加密频道BitsBeTrippin的主持人,他预计在以太坊工作量证明网络和权益证明挖来“合并”之前,以太坊挖矿市场不会出现大规模下降。

但为了以防万一,MichaelCarter还是在估算收益利润上下了很大功夫,他们至少分析了10种不同场景来计算未来几个月以太坊挖矿的盈利能力,比如高价格和高交易量、高价格和低交易量、等等。虽然MichaelCarter是原生以太坊的支持者,但他表示自己已经做好了应对以太坊2.0升级的准备——“如果另一条链变得更有利可图,我会把挖矿资源切换到新链上。”

当然,MichaelCarter并不急于切换网络,对于那些拥有可观现金流的以太坊矿工来说,他们现在其实可以打“持久战”,即继续持有ETH并等待价格上涨。

一旦以太坊1.0和以太坊2.0完成合并,MichaelCarter认为当前以太坊矿工应该会切换到其他区块链上,现在有两个简单选择,一个是以太坊经典(EthereumClassic),另一个是Ravencoin:

*EthereumClassic是2016年以太坊网络硬分叉中出来的另一条链,截至6月22日,EthereumClassic的市值约为47亿美元。

*Ravencoin则是用于转移数字资产和有形资产的网络的原生资产,截至6月22日,Ravencoin的市值约为4.36亿美元,代币价格为0.05美元左右。

无论是Ravencoin还是EthereumClassic,都没有以太坊区块链那样广为人知,目前在加密社区中也没有被广泛使用。但没关系,因为最重要的是,这两个数字货币区块链网络都能像以太坊1.0一样,可以通过使用图形处理单元(GPU)的计算设备进行挖矿。

可是,在MichaelCarter看来,未来使用专用集成电路(ASIC)矿机挖矿的矿工道路可能会更加艰难,因为虽然ASIC矿机算力更强大,但以太坊已经使用算法夺走了此类矿机的大部分挖矿优势,而且一旦以太坊2.0完成升级,他们也不能像GPU矿工那样切换到其他网络继续挖矿。

用一位Reddit网友的评论来说:“ASIC矿机未来将变得毫无用处。”

“警告”

与MichaelCarter和其他矿工已经准备好在以太坊2.0升级后“跳船”不同,并非所有以太坊矿工都对现在这种升级安排感到满意。

今年七月,以太坊网络将会进行一次重大更新,预计将对矿工的支付方式(以及支付金额)带来重大改变。这次更新,将在所谓的“伦敦”硬分叉中纳入以太坊改进提案EIP-1559——该提案部署之后,以太坊区块链会自动计算用户支付的gas数量(以太坊的网络费用),然后……销毁它。

也就是说,今后ETH交易费用将不再支付给矿工,而是会发送到一个没人能访问的地址,最终销毁成灰烬……这意味着“伦敦”硬分叉完成之后,以太坊矿工只能获得新铸造的ETH作为奖励。虽然EIP-1559的支持者认为这次升级最终将使网络上的所有人受益(因为供应减少会增加需求,进而可以推高ETH价格),但并非所有矿工都这么认为——毫无疑问,有人支持,就有人谴责。

EIP-1559为以太坊网络整合设定了非官方的“游戏时钟”,因为它也代表了矿工可能开始放弃以太坊网络的时间点(无论如何,以太坊网络都可能会在几个月后放弃挖矿)。但是,如果现在离开以太坊,矿工们可能会错过最后一次“发财”的机会。

以太坊核心开发人员TimBeiko解释说:“如果矿工在EIP-1559部署到以太坊区块链之前离开网络,那么全网算力就会降低,其他矿工将获得更多利润。换句话说,挖矿的人越少,留下来的人就越容易获得ETH。”

鉴于以太坊必须进行分布式“挖矿”以确保网络安全,一旦大量矿工离开网络,也可能会给区块链带来一定风险。

TimBeiko继续说道:“在EIP-1559部署到以太坊区块链之前,我们其实是需要一些矿工的,但如果他们在网络升级之前逐渐离开网络,可能会给当前网络带来安全风险。但实际上,大多数矿工已经在矿机等基础设施上投入了大量成本,考虑到矿工已经花费了不少固定成本,因此他们应该有动力开采到最后一个区块。”

虽然随着EIP-1559部署到以太坊区块链的时间越来越近,一些拥有过时挖矿设备的矿工可能会“跳槽”,但以太坊网络上仍然会有矿工坚持下来。对于这种现象,CompassMining的WillFoxley表示:

“很多人都认为EIP-1559部署到以太坊网络会导致矿工离开,但至少在部署之前,以太坊区块链上还是吸引了大量矿工挖矿,这是因为他们想在合并之前尽可能多地获得ETH,因为他们知道一旦EIP-1559完成部署,ETH价格会有所上涨。”

你准备好了吗?

MichaelCarter强调说:“每个人都知道以太坊将转向权益证明共识算法,但只有做好准备的人才有能力应对这种改变。有些矿池在几年前就开始准备应对以太坊网络变化了,比如以太坊第二大矿池F2Pool已经搭建好了ETH2.0验证者池。”

也许是巧合,一些矿池早在今年年初就宣布将支持EIP-1559,这表明市场上已经有人明确知道,一旦这个以太坊改进提案完成部署,ETH的价格将会随着时间的推移而上涨。

从过往经验来看,任何区块链网络都需要与核心用户和贡献者站在一边,否则将会付出昂贵的代价,比如此前TheDAO硬分叉。好消息是,关键开发者和核心贡献者一直都在积极构建以太坊,帮助它茁壮成长并发展到今天的状态。

但是,对于EIP-1559提案,以太坊社区也有反对声音,SparkPool(星火矿池)就是其中之一。目前,SparkPool控制着近四分之一的以太坊算力,他们认为EIP-1559提案是“财富分配和多数人的暴政”。不过CompassMining的WillFoxley认为,SparkPool反对部署EIP-1559可能并不会成功:

“我认为他们无能为力,而且我认为他们已经意识到了这一点。”

然而从理论上来说,对于EIP-1559提案感到不满的ETH矿工而言,他们也有应对办法,比如可以再创建一个以太坊分叉,就像是“以太坊经典2.0版本”,坚持不转向权益证明共识算法。

以太坊协议终将会改变,PoW网络上的矿工也将面临淘汰,最终会有什么样的结果,也许只有时间能给我们答案。(来源:星球日报)

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